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Khor Virap MonasterySelon la légende la ville antique de Artashat, l’ancienne capitale de l’Arménie, était au lieu du monastère de Khor Virap d’aujourd’hui. Il y avait un puits de prison sous l’église où les gens condamnés à mort conservés . Ce lieu a une grande importance à l’égard du christianisme en Arménie.

A l’époque le roi était Tiridate, un serviteur fidèle aux dieux païens. Et pour cette raison il a jeté Grégoire l’Illuminateur, pieds et poings liés, dans la fosse de prison car celui-ci avait adopté le christianisme. La fosse était pleine de serpents, de scorpions et d’autres insectes venimeux, et il sentait mauvais de la chair. Il serait beaucoup plus facile de mourir pour Grégoire que de lutter pour vivre parmi ces terribles créatures.

Quatorze ans plus tard, après que le roi Tiridate est devenu le témoin du massacre des martyrs chrétiens, le roi était atteint d’une maladie anormale. Il s’est ensuite transformé en un cochon.

La sœur de Tiridate a vu un ange dans son rêve. Elle a dit aux pages du roi que la folie du roi ne serait pas guérie jusqu’à ce qu’il n’aura délibéré Grégoire. Mais ils ne l’ont pas crue. Elle a fait le même rêve plusieurs fois, ainsi ils étaient d’accord d’aller à Artashat et d’abaisser une corde dans la fosse de prison.

Ils ont jeté la corde et ils ont crié « Grégoire! Si tu es vivant, sorts! Le Dieu à qui tu prie nous a commandé de te libérer! « 

Grégoire a alors saisi la corde et ils l’ont fait monter. La peau du prédicateur était aussi noire que le charbon- il s’est ensuite lavé, s’est habillé et était emmené chez le roi. Grégoire s’est mis à genoux à côté du roi et s’est mis à prier avec urgence, demandant à Dieu de le guérir. Le roi s’est transformé de nouveau en un être humain.

A partir de ce jour Tiridate est devenu le serviteur le plus loyal et dévoué du christianisme.

l’Arménie est devenue le premier pays au monde à adopter le christianisme comme religion officielle en 301 après J.-C. Cet événement est arrivé à l’endroit exact où la fosse de la prison était localisée et le monastère de Khor Virap a été construit.

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